中国茶是17世纪英国的灵丹妙药

  1657年,比荷兰晚了大约半个世纪,位于伦敦交易街的一家名为加威的咖啡馆,开始出售茶叶。此时的茶叶是从荷兰进货的。当时的宣传海报,至今还在大英博物馆保存着。在海报的开头首先高调宣传茶叶的昂贵“那些标榜着拥有悠久历史和古老文化的诸国,不惜花重金购买东方之茶”,然后对茶的效用鼓吹一番,茶对头痛、结石、水肿、坏血病、失忆、腹痛、下痢、噩梦等症状有效,牛奶和茶一起饮用可以预防肺病,调节肥胖人的食欲,调整暴饮暴食后的肠胃,等等,把茶作为可以治百病的东方神药来介绍。
 
  去过亚洲诸国的见多识广的商人和旅者,为茶在英国的普及做出了贡献。伦敦的贵族、医师、商人、上流社会的绅士们,为了目睹茶叶,为了品尝茶味,蜂拥而至加威咖啡馆。当时茶叶售价非常高,一磅(约454克)茶叶卖到六到十英镑。
 
  那时的咖啡馆就像上流社会和商人的情报俱乐部,是最先得知外国珍稀物产以及交易价格等信息的地方。1640年左右,咖啡从中东传入英国,并迅速流行,压倒了一直以来英国人爱喝的传统啤酒。最初咖啡馆只是上流人士的社交场所,但慢慢地,这里聚集了从事海外贸易的商人、文人和政府官员等所有阶层的人士,他们支付座位费一便士和咖啡一杯两便士,热烈谈论着政治、经济和商贩之事。
 
  据说,从十七世纪后半叶到十八世纪中叶这一咖啡馆的鼎盛时期,三千多家咖啡馆如雨后春笋般出现于伦敦街头。而“加威”当之无愧地成为其中领跑的咖啡馆。
 
  因留下一本厚厚的日记而出名的海军士官塞缪尔?皮普斯(1633—1703),在1660年9月25日记录了他在咖啡馆初次喝东方茶的事。另外在1667年的某日,他记录:回家时,看到妻子按照医师的指示把茶作为感冒药服用。可见,咖啡馆对茶之效用的宣传,十年后还在传播,还有人信之。
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