普洱茶的发展与茶马古道

  
  茶马古道是早期普洱茶运输的交通要道,对普洱茶的发展起着重要的作用。
 
  当代,普洱茶以其卓越的保健功效已经传遍世界。在早期,思茅与西双版纳一带为其主要原料生产地,普洱与思茅成为加工和集散中心,明朝时期以普洱为中心向外辐射六条茶马古道,将普洱茶行销至西藏、越南、缅甸、泰国等地,并转运到港澳、东南亚,甚至欧洲。
 
  光绪二十三年(公元1897年)以后,法国、英国先后在思茅设立海关,增加了“普洱茶的出口远销,普洱茶马古道随兴旺,现今还有思茅卡房高酒房茶马古道,1.5米宽,断续数公里:有思茅三冢村外茶马古道、那柯里茶马古道,断续30公里;普洱茶庵塘茶马古道,残存12.5公里,石上马蹄印,记录下了当年运茶马帮的历史。
 
  “茶马古道”一词,源于中国历史上的“茶马互市”。历史上,由于藏区缺茶,内地缺马,曾实行以汉地之茶交换藏区之马匹的贸易政策,彼此相济、互为补充,史称“茶马互市”。伴随着茶马互市,汉藏两地的贸易逐渐发展,彼此交易的货物除茶和马外,还有内地的布匹、丝绸、糖盐、五金、百货和藏区的虫草、麝香、贝母、皮张、羊毛、黄金等土特产,形成了青藏高原与内地之间全面互通有无的贸易。由于这条道路最初是因茶马互市而兴起的,故称之为茶马古道。历史上的茶马古道以川藏茶马古道、滇藏茶马古道和青藏茶马古道三条大道为主线,构成庞大的交通网络。这样年复一年往来不绝,走的人多了,就形成了以普洱、思茅两城为中心的向东、西、南、北辐射出来的五条茶马大道:北道,也称“官茶大道”,由普洱经昆明中转内地各省、北京。北西道:普洱茶从普洱经下关、丽江、中甸进入西藏,再由拉萨中转尼泊尔等国,主力是藏胞的大马帮。南道:由普洱、思茅分为三线,即:东出越南,南出老挝,西南出缅甸、泰国。
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