细说普洱茶历史(3)

  市场的萌芽
 
  这里市场,特指市集,集散地。远古时候的市集都是交通方便,较为集中,人们相约固定的时间,在固定的地方,拿货物去相互交换,久而久之就变成集市。现在农村的一些墟镇,逢周几为墟日,到了墟日,人们就会拿各种的物品到墟镇上买卖。因为一些乡村人口稀小,商业不够发达,如果每天都是墟日,交易量小,成本就大,划不来。所以,只有几天一个墟日,用时间换取交易量。如果一些乡镇人口逐渐增多,商业发展起来,每天交易量足够大,足以负担其成本,墟日间隔会越缩越小,直至每天都是墟日,那么乡镇已发展为城镇,墟镇也相应发展成市场了。如果某墟镇交通四通八达,地理位置极为便利,四面八方的人都拿同类的商品到此交易,这个墟镇就成为了该类商品的专业市场。或该类商品的集散地,先集中后散发的地方。
 
  上世纪八十年代初,到广州做起茶叶生意的人,都是外乡人,以广宁人居多。他们为什么开始落脚在石围塘火车站的铁路边,是出于偶然原因,还是必然原因,不得而知。但有一点可以肯定的是,当时那里的租金足够便宜,和有足够的空地供他们聚集,聚居,以及后来的发展。当时广州老城区人口稠密,居住房屋狭小,当地人也不够居住,根本没有多余的房屋出租给外地人,虽然老城区交通较为方便。他们有没有选其他地方,或从其他地方不适合,之后再来到石围塘,不得而知。当时,人们交通工具主要是自行车,芳村虽然交通不是很方便,但可坐渡轮到荔湾区,进入市区。而且渡轮可载自行车,自行车尾架还可搭载茶叶。那时,人坐一次渡轮2分钱,加自行车是4分钱。自行车更是最便宜的交通工具。便宜,低成本是开始创业最好的条件。
 
  刚开始在石围塘做起茶叶生意的外乡人,他们饮食起居都在石围塘的出租屋,出租屋主要的功能是堆放茶叶,仓库的性质。他们当时主要做茶楼茶,拿着茶板去推销,谈妥就送货。后来,他们的生意发展起来,需要帮手,就把家里人也叫出来了。一家人住在很便宜的出租屋,又可以放货,又可以住,何乐而不为。他们生活,生意都在那里,成本又低,有钱赚,自然积极性高涨,加上一家人齐心合力,生意发展得迅猛。生意也越做越精,茶叶拿回来,不但放,还学会了分拣、分级,把茶叶做精,做细,这样利润会更高。人手进一步不够,把兄弟叔伯都叫来,再不够把同村的兄弟叔伯也叫来。原来被叫来的打工的兄弟叔伯,看见好赚钱,也学会,自然自己另起炉灶,自己出来做生意。其他的人看见这里的人茶业生意好做、好赚钱,也自然学着做,一个带一个的,聚集在这里做茶叶生意的人就越来越多,渐渐地成了茶叶集市。
 
  当时石围塘这里地处荒芜,刚开始是用石棉瓦搭建的简易平房,所以租金相当便宜,一百几十块,低至十多块都有交易。地是村和村民的,村和村民看见出租屋赚钱,也纷纷在自已所有的地搭建这种石棉瓦平房出租赚钱。出租屋的规模也越来越大,由几十平米、到上百平米,到几百平米。租金到1988年也上升到3、4元每平方。
 
  一个地方聚集了大量做茶叶生意的人,一传十,十传百,名声越来越大,远近闻名。出了名,需要卖茶叶的人会找上门,需要买茶叶的人也会找上门。渐渐地卖买茶叶都集中在这个地方。石围塘石棉瓦出租屋,由原来的居屋、仓库,分拣、分级茶叶的地方,成了茶叶集散地。原来在此落脚,为生计到外找生意推销茶叶,然后送货上门的人,也正式成了茶叶的买卖人,生意人。这是芳村茶叶市场的萌芽阶段。
 
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