李兴昌:遗落深山的皇家茶人

 

       2008年8月的奥运会场,各界宾客将看到一位年近花甲的老人现场展示普洱贡茶制作工艺:杀青,揉捻,筛选,压型。

  这位老人就是普洱“金瓜贡茶”的第八代传人李兴昌。2008年初,这套娴熟而有序的制作工艺已经被列入国家级非物质遗产保护名单。

  “重现江湖”

  1987年,一公斤只卖两块钱的普洱毛茶都没人要。李兴昌的母亲匡志英那时已有80高龄。她不顾家人反对,花800元购买了集体经营多年的困鹿山“大茶园”,并告诉李兴昌:“困鹿山上的茶叶其实很有名气。早在明清时候,每年春天采茶季节,官府都要派人来守住这片茶园,不让人随便采摘。直到做成成品进京上贡。”

  尽管有些半信半疑,李兴昌还是遵照母亲的嘱咐,开始慢慢考察并管理位于普洱市宁洱县城的困鹿古茶林。20余年走下来,在方圆近3万亩的茶林,李兴昌清楚地知道哪个山头有几棵古茶树:“这块茶林说不上很大,但里面几乎全是古茶树,好多茶树的直径超过2米,树龄上千年。”

  在专家的眼里,只有这些古茶树的存在才能说明普洱市不光是茶马古道上的集散地,同时还是生产茶叶的源头。

  2007年4月,珍藏故宫的百年万寿龙团在全国巡展后回归家乡普洱市。出于好奇,李兴昌也凑热闹去“恭迎”贡茶回归,然而看到百年万寿龙团的那一刻,他还是有些惊呆了:“母亲一辈子没出过云南省,去普洱县城也不超过10次。而珍藏在千里之外的万寿龙团,无论从形状、大小还是重量来看,都几乎和母亲描述的一模一样。”

  专家随后断定:万寿龙团其实就是古代版的“金瓜贡茶”,匡志英所传下来的正是百年前皇家贡茶制作工艺,到李兴昌已经是第八代。当年被宫廷当作稀有资源掩藏起来的困鹿山茶林终于“重现江湖”。

  身份并不重要

  宁洱县凤阳乡宽宏村小学当年是云南省第一家现代学校,至今已经有一百多年历史。因为管理茶林和推广普洱茶占去很多精力,1980年就开始在那里教书的李兴昌现在已经不教主课。

  前些年做贡茶的时候,李兴昌没有专门的设备,他最开始用铁锅,后来改用蜂窝煤炉,再后来又改用液化炉和高压锅。传统手工方法做出来的茶团松紧度比较适中,不像机器压的太紧反而不透气,发酵时候很容易里外不均匀。

  面对外界越来越多的关注,李兴昌一点都不在乎自己贡茶传人的身份,他最引以为自豪的还是“金瓜贡茶”这个茶产品本身:“我做的金瓜贡茶拿起来是可以吹透的,但摔在地上也不会散。”

  2003年以前,用来制作贡茶的原料毛茶价格很低,一般是10元一公斤,那时候绿茶的价格很好,好的大约能卖到70~80元一公斤,“我不眼红别人卖好价钱,但困鹿山上当年制作贡茶的这么好的茶叶原料也应该能卖出好价格。要让真正懂茶的人了解困鹿的价值,也要让这里的百姓因为困鹿而致富。”

  李兴昌从那时便开始开始经营推广困鹿山普洱茶。

  2004年,李兴昌申报创办了“云南省普洱县困鹿山茶场”。2005年注册了“贡普茶源”为商标。2006年,他结识广东茶商潘新和林广彦,一起在全国最大的广州芳村茶叶市场开设了“困鹿茶行”,随后的11月23日,在为期5天的首届中国(广州)国际茶业博览会上,由普洱县困鹿山茶场选送的“晒青毛茶”获得博览会金奖,用茶界专家的话来说,“以晒青散茶参加评选并获得金奖,这在茶界还是开天辟地第一次”。

  2007年,思茅市更名为普洱市时,政府在云盘山景区举办了普洱茶制作表演活动。不为众人所知的“困鹿山茶坊”开始门庭冷落,而当李兴昌开始表演杀青、鞣制,最后制成成品,参观地客人已经围得水泄不通。

  李兴昌已经接到通知,2008年8月的北京奥运会上,他将作为制茶工艺表演的代表,现场展示普洱贡茶制作工艺。

  在商不言商

  2006年,李兴昌一共制作了不到300颗金瓜贡茶,“每颗的利润有几十块”。因为人工制作,所以产量非常有限,用春茶做原料的贡茶更是全部提前被订走,“因为茶质没有春茶好,夏茶和秋茶一般不用来做金瓜贡茶”。

  2007年,为了扩大生产,李兴昌继续与广东茶商潘新和林广彦合作,他们投资160多万元修建了困鹿山茶场的制茶车间,李兴昌负责在宁洱的基地生产,潘新和林广彦负责销售。

  李兴昌家的院子里,一排崭新的厂房已经盖好,“现在正在调试机器”。

  李兴昌告诉本刊记者,开工生产的各项手续都已经办理妥当,现在正忙着争取出口认证:“出口的指标更加严格,但是困鹿山金瓜贡茶的各项指标都远远超过国家标准,应该没有问题。”

  除了当年自己购买的茶林,困鹿山上的好多茶林都由当地世居的农民打理。李兴昌教他们用沼气水喷洒驱除虫害,“困鹿山的茶林属于生态管理。和很多人工茶叶基地不同,我们在山上只需要砍野草。困鹿的虫害比较少,茶林都零散地长在村寨间,污染很小,光是林子里的小鸟就已经吃掉了大多数的虫子。”

  很多时候,李兴昌更像一个重在推广和打造普洱茶品牌的文化传播者,而不像一个商人。除了自家买下的茶地,李兴昌还和当地茶农签了协议,由他统一收购。但每每遇到有游客高价购买茶农的散茶时,李兴昌并不阻止:“游客喜欢带些回去,这样对宣传茶叶品牌也有好处。”李兴昌坦然接受随之水涨船高的毛料价格,“所以整体上茶叶的价格会比较高”。

  2006年的一次茶叶博览会上,2个多小时内卖掉十几颗金瓜贡茶,李兴昌不仅没有在火爆的销售现场提一分钱价,反而将所有销售的钱款捐给了当地关心下一代工作委员会:“我知道了市场是认可困鹿山贡茶的,这就可以了。”

  2007年4月,普洱市更名的普洱茶推广会上,有位香港小姐看中了李兴昌拿去展示的一颗贡茶,出价6000元要买,李兴昌硬是没有卖:“那是准备送给政府做纪念的,说好是拿去送,我就不能卖。”

  2007年,部分优质散茶毛料的收购价达到450元一公斤,“一颗金瓜贡茶大约需要2.7公斤的散茶,批给经销商的成品一般卖到950元一颗”。经销商转手提价,最高卖到4000多元一颗,李兴昌认为“那是人家的本事”。

  说起已经有人抢注了“困鹿山”这个商标名称,温厚的李兴昌并不介意:“山这么大,谁都可以做。如果‘金瓜’这个名称也被抢注了,那我就回归龙团贡茶最原始的名字,就叫‘人头茶’。”

  李兴昌告诉记者,或许因为原料多是古茶树,困鹿山出产的茶叶“劲儿”比较足,最开始喝了容易失眠,但他已经习惯了:“每天都要喝。”李兴昌不认为最贵的茶叶最好:“最适合你的茶,才是最好的茶。”

  每一个李兴昌制作的“金瓜贡茶”上,他都会签名盖章。他在昆明读大学的女儿和在县里读高中的儿子,假期回来都会跟着父亲学习制茶。

  谈到未来,李兴昌不仅希望能将遗落深山的贡茶手艺传承下去,还希望能把山区的茶叶都集中收购在新建的厂里,用强大的企业保障茶叶质量,也在市场波动中保护茶农的利益,最终带动周围百姓富裕起来。

责编:水方子
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