六堡茶在马来西亚:从矿工的“保命良方”到居家必备的养生茶

讲述者:廖金亮(生于1963年,四方斋茶庄老板,现居马来西亚霹雳州怡保市)

廖金亮为来宾冲泡陈年六堡茶

我是怡保土生土长的华人,从我阿爷那一代起,我们家族已经在怡保定居。一直以来,六堡茶在马来西亚都是使用很普遍的茶叶,不仅普通居民家庭饮用,锡矿场里的工人也经常喝。以前,怡保是一个大锡矿区,城里有很多矿工,他们都要干很重的体力活,很容易中暑。听说后来有矿工从中国带来了六堡茶,这种茶具有祛湿消暑功效,工人喝了以后不中暑,因此普遍受到矿工欢迎,六堡茶从此在马来西亚的矿区流行开来。

1940年近打区安邦的一个锡矿。(郭俊邦供图)

琉琅女双脚泡在水里,正在洗锡。(郭俊邦供图)

以前,在怡保的矿场里,食堂的伙夫会提前用一个大缸烧好开水,然后把六堡茶茶叶倒进去一起煮,煮好以后放凉。每个矿工进入矿道之前,都会先去缸里打一壶六堡茶。当时,工人们装六堡茶的水壶大多是锑壶或钢壶,也有一些矿工用其他材质的茶壶。我记得,我阿爷当时就喜欢用一个广东石湾出品的陶瓷茶壶冲泡六堡茶,这个茶壶上面只有一个茶盅大小的孔,可以放茶叶和倒开水进去,因为没有其他盖孔,放进去的茶叶只能在里面闷泡,所以这个茶壶的内胆是不能清洗的,我也不清楚我阿爷怎样把里面泡过的茶叶清理出来。

怡保的居民家庭都喝六堡茶,我小时候也喝六堡茶,那时候我们喝的六堡茶都是用一个放在小竹箩里的茶壶泡的。那种小竹箩里一般可以放一个茶壶和几个杯子,为了对茶壶进行保温,竹箩里面还会垫上一层棉花。

一直以来,六堡茶在怡保使用的范围很广,尤其是在矿区里,使用量十分大。从上世纪70年代后期开始,怡保的锡矿业没了销路,矿业公司绝大部分倒闭了,导致很多六堡茶滞销。正因为这样,如今的怡保才留下了这么多陈年六堡茶。

十几年前,我收藏了一批陈年六堡茶,当时收了十几箩,每箩都重100斤左右。不过,这些茶后来大部分被卖掉了。我们当时收茶可谓无孔不入,一般而言,会首选到药材铺和杂货铺去找。因为这些店铺以前一直都卖六堡茶,应该会有一些陈茶存货。其次,我们会找喜欢收藏陈茶的老人,因为有的老人会通过各种渠道收藏很多陈年六堡茶,我就见过怡保有一个人收藏了几十箩陈年六堡茶,我估计他是锡矿主的后代,但他一直不肯出售那些陈年六堡茶。此外,我们还会去酒楼找,因为一些老的茶楼酒楼仓库里也会遗留下陈年六堡茶。

我以前认识一个老人家,据说他藏有上百年历史的六堡茶,但他每年才打开来喝一次。现在,这个老人已经去世了,也不知道他的后代会否把那些陈年六堡茶丢掉。因为,现在很多年轻人都不太懂喝茶,不了解陈年六堡茶的价值。有一次,我和朋友外出收购陈年六堡茶,有一个年轻人知道我们的来意后,说他刚处理掉十几箩陈年六堡茶。我们感到很惋惜,与他细聊后才知道,年轻人的父亲生前收藏了十几箩陈年六堡茶,都摆在家里的房梁上。老人去世以后,儿子觉得按照他们广东家乡的风俗,应该把老人随身的衣服和物件都烧掉。那些房梁上的陈年六堡茶又霉又旧,而且六堡茶在当时不是很值钱,老人的儿子又不懂喝茶,觉得都是一些腐朽的旧东西,于是就把那些六堡茶和老人的其他物品一起烧掉了。那些陈年六堡茶每箩重几十公斤,按现在的市场价值,足以在怡保买十几家商铺。

我收藏的茶品里,年份最久的是上世纪50年代的陈年六堡茶,用草席包裹竹箩的八中(中茶)牌六堡茶,我也有所收藏。以前,因为财力等问题,怡保的藏家往往是几个人一起凑钱把整箩或整批陈年六堡茶收回来,然后按照比例分配。

“宝鼎”六堡茶(左),“四金钱”六堡茶(右)  

中茶“老八中”工体罐六堡茶(左),“宝兰”六堡茶(右)

一直以来,怡保这里的人都喜欢喝六堡茶,所以六堡茶的品种很多,有宝兰、开瑞、四瑞、四全钱,八中也不少。以前,特级和一级的六堡茶大多是有钱人家消费,而三、四级的六堡茶则大多是干体力活的人饮用。等级越低的六堡茶,条索就越粗。现在遗留下来的陈年六堡茶,双天号和民兴号都很有名,但这两种茶都是大叶种的茶叶,应该属于边销茶。怡保这里留存下来的边销茶比较少,因为边销茶的茶叶很粗,我认为它的等级比较低。双天和民兴这两种茶叶应该是用六堡茶工艺制作的边销茶。据我了解,广西的六堡茶厂曾有制作边销茶的历史,不知道是不是当年出口马来西亚的六堡茶数量不足,就拿这种边销茶凑数。不过,双天六堡茶比民兴等级高,因为双天六堡茶的茶叶条索更完整、更油亮。  

战前六堡茶(左)、40年代双天号(右)

50年代甲子六堡(左)、60年代宝兰六堡(右)

我从上世纪90年代开始关注和收藏六堡茶,当时,我收购的陈春兰烟茶行销售的六堡茶(即宝兰六堡茶)的价格是每公斤30元(马来西亚林吉特,下同)。2003年的时候,我在市面上见到一两百盒陈春兰出品的六堡茶,这种陈年六堡茶用以前陈春兰烟茶行经销的一种月饼盒来包装。当时,这种月饼盒装的六堡茶每盒只卖180元。虽然价格不高,但同行的几个朋友都不喜欢这种六堡茶的口感,所以我们最终没有买。现在,这种月饼盒装的宝兰六堡茶市场价格每盒已经涨到七八千元。

如今,六堡茶在怡保还有很大的市场,很多人喜欢喝六堡茶,所以在几年前,我开了这家四方斋茶庄,专卖六堡茶,大部分是梧州的六堡茶,每年也能卖出一定数量。

很多马来西亚人都喜欢六堡茶的槟榔香。一直以来,我们本地茶界认为宝兰系列六堡茶的香型最接近槟榔香,尤其是宝兰N152批号的六堡茶,槟榔香最明显、最典型。那种香型给人的感觉,就像在烈日下晒了很久的沙泥地,突然下了一场阵雨以后泛起的气味。

(来源:奶茶能续命;本文摘选自书籍《茶船古道》中的《很多马来西亚人喜欢六堡茶的槟榔香》章节)

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