经验科学:茶为万病之药?

中国茶的语境中,茶是一个丰富的载体,一杯浅浅的茶汤里,饱含着中国人的味蕾归属、精神信仰和情感依托。在经验科学的触动下,“万病之药”成为古人最早赋予茶的主要标签。透过这个标签,我们该如何看待茶的药用价值和健康功效呢?

茶里,有中国人的精神信仰

中医式微,但在每次公共卫生事件出现之际,中医药都会成为关注的热点。且不说组方,从板蓝根到鱼腥草再到双黄连……只要有人说有效,一时间总会趋之若鹜。太久远的姑且不说,单是从这些年来的非典、新冠肺炎来看,中药方剂也的确体现出其独到之处。

每当类似的传染性或感染性疾病肆意传染的时候,无论是媒体上还是公众间,我们总能或多或少地听到茶的声音。因为,茶除了是我们熟知的一种饮品外,还有着独特的中医药学背景。二者的叠加,让茶不仅在中国传统文化中占有不可或缺的地位和作用,在这片健康的树叶里,还包含着中国人的味蕾归属、精神信仰和情感依托,那就是“茶为万病之药”。

如果拂去我们添加在茶身上的名利光环,单就茶本身的自然属性来说,茶不过是一种植物,其叶子经过加工后可以药用、食用、饮用。但我们难以想象的是,一片走向世界的中国茶,给这个世界带来多么大的影响,无论是生活方式、身体健康,还是文化和精神层面。

中国人对茶叶的最早应用,目前主要有三种说法,即药用起源学说、食用起源学说和饮用起源学说。不过占据主导的还是药用起源说,也即药用要比饮用早,这实际上也可以在古代诸多文献中得到印证。

从“治未病”的角度看待茶叶健康

虽然古人说“茶为万病之药”“茶即药也”,但我们也不能“见字如晤”地想当然认为,茶是药,茶能包治百病。经验科学终究来源于经验,虽然是古人千百年来的经验结晶,但难免也有其主观性和盲目性。从现代人的科学视角去审视,我们需要明白此药非彼药。

另一方面,我们固然可以批判性地看待古人对茶的药用价值的生活,但不可否认的是,茶的药用价值和健康功效是中国人上千年来经过不断实践积累下来的智慧。综合历史文献和现代的科学研究,茶叶大致具有益思提神、消除疲劳、止渴生津、清热解暑、利尿解毒、坚齿防龋、消食去油腻、降血脂、预防动脉硬化、通便、治痢、去痰、祛风解表、抗辐射、治心痛、疗疮治阳痿、疗肌、益力气、明目护肝、增强免疫力、延年益寿等功效。

我们现在喝茶,要明了茶首先是一个健康的、有益的产品,然后才是健康功效和药用价值。那么,我们该如何看待茶叶的健康功效与药用价值呢?我想,从“治未病”的角度,或许更接近茶这一健康饮品。

在中医界,有这么一个故事。魏文侯求教于扁鹊,询问他家兄弟三人中谁的医术最好。扁鹊如实回答说,在他兄弟三人中,大哥的医术最好,二哥的医术次之,他的医术最差。魏文侯大惑不解地问,为什么你自以为医术最差,而名声却闻于天下呢?扁鹊回答道:“大哥治病,在病情尚未发作前就施法将病根予以铲除,其医术高超外人不知道,只有家人知道,所以没有名气。二哥治病,是在疾病初起,症状表浅时施治,虽药到病除,但乡里人认为他只是会治小病的医生,故名声不大。而我治病,都是在病人病情危重、痛苦万分之时予以施治,分别应用针灸、药物内服外敷,甚至动用手术,均能够使病情转危为安,逐渐痊愈,大家都认为我的医术神奇,所以能名闻天下。”

“上医治未病,中医治欲病,下医治已病”是中医诞生以来一直坚持的思想,所以《黄帝内经》说:“是故圣人不治已病治未病,不治已乱治未乱。”

如果我们从“治未病”的角度来理解茶的健康功效,那么就比较符合茶叶这一健康饮品了。

没病时多喝茶,修身养性,健康养生;有病时赶紧去医院,该吃药此药,该打针打针。茶是一种普惠人类的健康饮品,对调理身心、康体养生都有莫大好处,但治的是“未病”,而不是“己病”。

本文节选自《经验科学,“茶为万病之药”引》

作者丨段兆顺

原文刊载《普洱》杂志2020年4月刊

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