茶识:世界红茶产地概况(一)

上回书说到了中国红茶的主要产地和相关的品种(茶识 | 中国红茶产地一览图)。

世界上主要的红茶产地除了我们一般的饮茶爱好者所熟知的中国、印度,斯里兰卡之外,还有几个非洲大陆上的国家,比如肯尼亚,马拉维,坦桑尼亚等等。这些红茶产地在地理,经济,或是历史文化进程上或多或少都有一些耐人寻味的渊源和关联。

在这个冬天,凤宁号公众号后台的小伙伴们,将人手捧上一杯滇红茶,从茶业人的视角出发,来跟大家唠唠世界红茶产地概况。

· 印度

首先说说跟我国同为人口大国的印度。

相较于中国,印度生产茶叶的历史并不算长。且印度开始种植以及生产茶叶的历史背后有许多涉及到殖民扩张活动,植物学知识,各种跨境族群间交流的故事,这些故事生动而复杂异常,本文暂且按下不表。我们就单纯谈谈印度如今的红茶产业现状。

在产量上看,印度、中国、斯里兰卡和肯尼亚是世界主要茶叶生产国无疑而印度的总产量是远超其他几个国家的,所以说印度如今是世界红茶的半壁江山也不为过。

印度红茶有三大产区,分别是大吉岭(Darjeeling),阿萨姆(Assam),尼尔吉里(也译做尼尔吉利)。大吉岭红茶,与我国的安徽祁门红茶和下文会介绍的斯里兰卡的乌瓦(也译作乌沃)红茶,并称世界三大高香红茶。

·· 大吉岭(Darjeeling)

概况

大吉岭是印度西孟加拉邦的一座小城,地处喜马拉雅麓的西瓦克利山脉,平均海拔为2134米。“大吉岭”这个名称是由Dorje(“霹雳”)和Ling(“地方”)这两个藏语词合并而成,翻译为“金刚之洲”,这是一块降雨量充足、昼夜温差大的多雾高地,特别适合茶叶种植。

茶园和采摘

大吉岭地区的茶叶种植以庄园形式进行管理,目前共有80多个茶叶种植园,分级比传统制法更加细致,以高贵典雅的芳香和独特的味道自成一派。

大吉岭红茶全年一般分三次采摘,3月至4月的采摘的被称为“First Flush”(初摘/春摘茶),春茶嫩芽居多,带有温和的清新香气,汤色呈金黄色。

5月至6月采摘的被称作“Second Flush”(次摘/夏摘茶),夏摘茶叶身饱满,味道香气比较圆熟、醇厚,汤色橙黄、明亮,气味芬芳高雅,上品尤其带有麝香葡萄味,口感细致柔和,既有香醇馥郁的芳香又兼有成熟水果的甘甜美味。

在7月至8月雨季结束后,就迎来了一年之中的最后一个采摘季,这个时期被采摘的红茶被称作”Autumnal/Autumn Flush“(秋摘茶),甘甜的味道浓厚,汤色呈现深红色。大吉岭红茶因其气味芳香高远,大部分茶园红茶适合清饮。

在上述的三个采摘季所出产的茶中,以5-6月的“Second Flush”(次摘/夏摘茶)品质最优,被誉为“红茶中的香槟”。

等级

这里结合一些图表和词汇,来说明一下以大吉岭红茶为例的,国外红茶常见的完整叶片红茶的采摘和分级标准。

*图源 北京茶友会会刊《小茶书 2021版》

来展开说一下上述两个图表。

如图所示的等级中,一般以等级后加数字以表示品相,比如FOP1,表示一级花橙白毫,1自然是代表在FOP这个等级里面最好的品相。FTGFOP精制花橙黄白毫,这个等级都为手工采摘,同样是后跟数字以表品相,FTGFOP1就是这个等级里面最好品相。有人玩笑性质地解读”FTGFOP” 为 “Far Too Good For Ordinary People”,意为普通人难以享受得到的奢侈品。这个等级在大吉岭红茶中都并不多见。SFTGFOP顶级精制花橙黄白毫,如果再后缀上1为,SFTGFOP1,有S又有1,即表示国外大部分红茶中的最高等级。这个等级可以说非常少见,能打上此标签的茶叶可谓凤毛麟角。相信梳理完以上的这些知识,茶友们在购买外国的完整叶片红茶时,就算在无法打开包装看到干茶,也无法品尝滋味的情况下,通过其所标示的英文加数字,就能基本判断这个茶叶等级和品质高低,并结合自己的需求来选择啦。今次的概况先侃到这里,下回书将通过印度的另一个重要红茶产地,阿萨姆,来细说CTC红茶是怎么一回事。人走茶不凉,下回继续聊啦~

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