该如何理解普洱茶的“醇”?

当我们形容品质优良的熟茶时,常常会说这茶“甘、滑、醇、厚”;当我们在品饮一款原料优质、转化优异的老生茶时,也常常会用到“醇”这个字眼。

“醇”到底是什么意思呢?在普洱茶的语境里,我们又该如何理解“醇”这个特征呢?

《说文解字》是这样解释醇字的:“醇,不浇酒也。”在这个解释里,“醇”的意思就是没有兑过水的酒。

清代文字训诂学家段玉裁解释得更为直接:“凡酒沃之以水则薄,不杂以水则曰醇。”意思是兑了水的酒口感寡薄,没兑水的酒就叫做醇。

由此可知,“醇”的含义就是浓稠。

对于普洱茶来说,要达到浓稠的品质,需要一个转化、融合的过程。

茶鲜叶从抽芽、展叶到成熟,其内含物质经历了一个不断转化、协调及融合的过程。而当鲜叶经过高温杀青、重力揉捻、日光晒干后,其原有的平衡状态其实是被不断打破了的,内含物质也在剧烈地变化、重组。

故而散毛茶的茶性就会表现得富有活力,给人感觉更有个性,我们难以在这样的茶性中感受到“醇”的特征。

当充满活力的散毛茶被进一步加工制作,无论是人工创造条件进行快速渥堆发酵,还是存储于茶仓中进行缓慢的自然后发酵,茶叶的内质都在不断理顺、融合并一直朝着更为圆润、温顺、稳定的状态转化,普洱茶就会表现得越来越“醇”。

所以,普洱茶的“醇”,本质上包含着一个不断转化的过程。

我们常常也将普洱茶的后发酵叫做醇化,就是因为后发酵过程中,茶叶原料不断有新的溶出物生成,刺激性的茶多酚、茶碱也在逐渐发生变化而减弱,茶汤浓度越来越高,越来越“醇”。

“醇”是对普洱茶的一种综合的描述,除了茶汤越来越浓稠外,滋味会越来越柔和,茶香也会越来越纯粹和深沉。

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