只有好的新茶,才是将来好的老茶

  老茶不一定是好的,好茶也不一定非要老。
 
  只有今天的好茶才能成为将来真正的老茶。
 
  老茶从哪里来?
 
  老茶,当然是从新茶而来。黑茶由于时间的关系,茶,越老才越有味道,因此,老茶成为中国茶界最炙手可热的明星,也彻底改变了茶叶“以新为贵”的传统理念。
  老茶的“优”与“忧”
 
  老茶受追捧,自有其独特的魅力。首先,从老茶本身具备的品饮价值方面来说,老茶存放的年份、干茶的活性以及冲泡后的陈韵,带给品饮者与“新”茶完全有别的感受,让其欣赏岁月沉淀的艺术。
 
  其次,老茶又具备收藏的价值,为投资者开辟了一个新的盈利点。再者,品饮者认为:“茶越放越有内容”,所以当老茶盛行之时,也使得越来越多的人关注茶、了解茶、品饮茶,这无疑促进了茶叶消费的增长。这就是老茶的魅力所在,老茶的优势。
 
  可是,当无法科学地、准确地鉴定老茶的年份,没有标准去评审老茶的品质,真假老茶在市场上鱼目混珠时,老茶多舛的命运就开始了。
  今天市场上的老茶一般只和三个关键词有关:“年份”、“价格”和“传说”。
 
  关于“年份”,绝大多数消费者只能从包装和口感方面来辨别,而真正懂得老茶的人却少之又少。一些不良厂家、商家正是抓住了这样的消费心理,故意将年代不长的新茶标注为陈茶,或者将新茶掺入老茶等等这些作假方法,人为加速变为老茶,使之丧失茶叶的陈香本味。
 
  对于茶客们来说,老茶的出现,也使得对茶叶年份和价格的关注度,远远高于了茶叶本身的品质。而今就连原本“以新为贵”的绿茶、黄茶等要想有个高价或名气,都非得扯上个“老”字,完全抛弃中国六大茶类各自的不同特色和魅力。
 
  更可怕的是,随着老茶的“传说”越来越多,也被有意无意地标榜成了一种传统文化。翻阅中国茶的历史,并没有推崇喝老茶的先例,历朝历代的茶行卖茶,老茶一般也只出现在以下两种境况中:一是,卖不出而剩下后老茶,要到新茶中售卖;二是,黑茶在远销西北牧民时,因路途和时间关系而变老。现今,喝老茶现象是随着黑茶、普洱茶热而兴起的,时尚一点的说法叫“后现代茶文化”,但是喝老茶也不一定非得和文化扯上关系啊。
 
  今天的好茶,才是将来的老茶
 
  不论老茶是因商业炒作而昙花一现,还是因消费需求会天长日久,老茶的价值一定是建立在它是好茶的基础上。只有今天的好茶,才可能成就将来真正的老茶。
 
  好生态
 
  “没有好生态,就种不出好茶。”
  好茶首先产自好产区,山清水秀,云深雾绕,远离污染;好茶的生长环境有一些生态标准,比如海拔、温度、空气等。相对的高海拔,才能提供最利茶生长的各种气候条件。海拔高,气压低,空气稀薄,蒸腾作用强,使茶叶代谢增强,产生更丰富的芳香物质。还在不断开荒僻壤,破坏环境,遍植茶树,一味追求面积大、产量高为产业发展方向的产茶区的茶青只能沦为各类明星茶品的原料,试问价值几何?
 
  好工艺
 
  古云“采之时,造之精”。
  从茶叶原料的老嫩标准,采摘的时间,制茶师对茶叶所采用的最适宜茶性的加工方法,是茶叶能否成为一款好茶的关键。林林总总的加工工艺,都是针对茶叶的苦、麻、涩、酸、辣等不良口感,运用“最恰当”工艺进行改良,在方便茶的储运之外最大程度地保持茶的天然香气、色泽、条形,以及弥补茶的口味缺憾,也是在茶的口感、有效成分和未来的时间之间寻求新的配置平衡。以岩茶为例,若是制作过程中做青不透,火功不足,一两年后就返青或变味了,这茶还能有陈放价值吗?
 
  品质硬
 
  茶,有的适合当下喝,有的则适合存放几年再喝。
 
  想要老茶好喝,功效更好,其茶的品质一定要过硬。一款原本就香气不显,茶味单薄,毫无回甘,连续几道后香气滋味也是毫无起伏变化的茶叶,即使拿去妥善陈放五十年,茶味也还是这样,不会产生香扬水活、滋味醇厚、香气滋味富有层次感等品饮感受。
 
  还有并不是所有品质好的茶都适合存成老茶。如绿茶,它品质特色是氨基酸、维生素、芳香类等物质丰富,后期没有微生物参与转化,越陈,其活性物质越来越少。再者红茶,其含的活性物质已完全被氧化,微生物几无发生物质转化,那存放着,岂不是浪费?
  好存放
 
  老茶的存放是有着严格温湿度标准以及卫生条件。
 
  茶叶容易吸味,存放处若有异味,便会钻入茶叶中,被喝出杂味。若是温湿度控制不好,霉斑、馊味等情况也会在老茶身上显现,看着都不敢下手泡。中国太大,南北温差,东西海拔差异都直接决定了茶叶存放的结果,与其花大量的时间、精力、金钱在如何辨别老茶,一次又一次地“交学费”上,还不如从现在开始为十年、二十年后的自己存些可以放心的老茶。
 
  好市场
 
  老茶频遭炒作是消费者缺乏理性消费的表现。
 
  无论多贵的茶最终目的是“喝”的,许多条条框框的收藏理念其实未必合理,甚至是商业炒作的噱头。如果市场释放出了一些需求信号,某些品种自然会热起来,却未必符合口感的标准。真正的老茶注定稀有且价格高昂,所以它只能是少数人的消费品,普通消费者无需跟风炒作,行业的良性发展和理性的消费理念才能避免“老茶”成为商场上昙花一现的牺牲品。
  老茶热,是历史的偶然也是必然
 
  社会的发展、物质的丰富、市场的变换,我们的感知已经很难不被这个纷乱复杂的世界所影响,保持自我丰富的感官知觉与理性思考判断是多么难得。
责编:水方子
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