辨识新、老、假三种鸡翅木

     鸡翅木的品种很多,历史上文人的倾心青睐,商贾达官的附庸风雅,使之成为贵族,追逐者众。早期的鸡翅木应是一个罕见的树种,推断无大树。被文人赋予美丽的头冠之后,鸡翅木的性质变得非常精神化。我曾猜想古人在玩文字游戏,鸡吉谐音,凡明清两代文物上有鸡必定喻吉,任何有关吉祥图案的书都有此解。所以迫使我猜想鸡翅木名称的喻意,如此说成立,鸡翅木中连续出现替代品就顺理成章了。鸡翅木大体可分为三类:老鸡翅木、新鸡翅木和假鸡翅木。
 
     一、老鸡翅木
     凡明代鸡翅木家具以及清早期的部分家具都使用这种鸡翅木。区分老鸡翅木并不难,首先是份量,老鸡翅木体轻,在硬木家族中最轻,甚至抵不上有些“柴木”,比如榉木。一件鸡翅木家具,掂一掂份量就可以知道是不是老鸡翅木;其次是颜色,老鸡翅木色灰,尤其年久失蜡以后,其颜色土灰,难看之极。上蜡之后,颜色略浅,鸡翅纹理才可分辨;三是纹理不甚明显,老鸡翅木不如想象那么美丽,经验不足者常常与铁力木混淆。但分辨老鸡翅木有一简便可行的办法:立起指甲与木纹形成90度方向轻轻划过,平滑无碍者是老鸡翅木,随纹理有跳跃感者为铁力木。老鸡翅木纤维柔韧,能胜任一般雕刻,极细的雕刻在明式鸡翅木家具上未见,说明了鸡翅木材质的局限。
 
     二、新鸡翅木
     这里所说的新鸡翅木仍是清代产品。清中期至清晚期,老鸡翅木告罄,新鸡翅木登场。新鸡翅木颜色略重,呈棕色,纹理中颜色略黄;体重较重,与老鸡翅木从份量就可以区分;纹理明显,新鸡翅木在常人眼中比老鸡翅木漂亮。新鸡翅木纤维粗,韧性好,不易雕刻,故凡用新鸡翅木雕刻者都显粗糙。新鸡翅木来源复杂,品种较多,有好有坏,产地应该不止一两处,从家具角度来说,不必深究去钻牛角,否则会误入歧途。
 
     三、假鸡翅木
     本来没有假鸡翅木之说,为了有别于老新鸡翅木,只好用" 假" 字区别。这种假鸡翅木是近些年从非洲进口的,与前述两类感觉不是同一树种,这种假鸡翅木纹理异常美丽,对老鸡翅木有所了解的人,一看这种木头就会认为俗不可耐,漂亮得过于夸张;颜色上它一反老鸡翅木的收敛,黑黄相间,艳俗不堪;份量上也过重,与红木类似;最为难受的是,假鸡翅木施工时有一股臭味,非常难闻,广东人称之为“见光乌”,浙江人称之为“东京木”,苏州人称之为“沙桐木”。凡用此类“鸡翅木”所做的家具,必赝无疑。
 
     鸡翅木家具的跨度至少有500 年,这其中有文人的推崇,商人的蛊惑。鸡翅木家具像一个性格古怪的人,让人捉摸不透。就木质本身,它换了多少拨,至今无法弄清。了解鸡翅木的物理性能,是为了在鉴别明清家具时有一个参考,不至于发生大的偏差。
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