英国红茶文化的起源

  英国红茶文化的起源,1662年嫁给英王查理二世的葡萄牙公主凯瑟琳,人称“饮茶皇后”,当年她的陪嫁包括221磅红茶和精美的中国茶具。在红茶的贵重堪与银子匹敌的年代,皇后高雅的品饮表率,引得贵族们争相效仿。茶成为身份的象征,茶盒被锁起来,钥匙由女主人保管,只有在宴会待客时才能饮用。即使是客人喝剩的茶渣,女仆们偷着拿到街市去卖,还能换回外快。

  直到1826年,英国人在印度北部山区偶然发现了漫山遍野的野茶树,茶叶开始变得比啤酒还便宜。从此,从英格兰的多佛到苏格兰的阿伯丁,几乎全英国都流行喝茶。

  “茶壶送进书房来时,房间里立即弥漫着沁人心脾的芳香。一杯茶落肚后,整个身心得到了极好的慰藉。绵绵细雨中散步归来,一杯热茶所提供的温馨美妙得难以形容。”《傲慢与偏见》中的主角们,都是喝着茶,展现着英伦生活百态。

  以茶开始每一天,以茶结束每一天,英国人乐此不彼地重复着茶来茶去的作息规律。清早刚一睁眼,就靠在床头享受一杯“床前茶”earlymorningtea;早餐时再来一杯“早餐茶”breakfasttea;又名开眼茶,精选印度、锡兰、肯亚各地红茶调制而成,气味浓郁,最适合早晨起床后享用。搭配培根香肠和蛋,是一种能去油解腻的浓茶配方。上午再繁忙,也得停顿20分钟啜口“工休茶”teabreak;下班前又到了喝茶吃甜点的法定时刻afternoontea;这时,香气特殊的伯爵茶成为首选。伯爵茶是以中国茶为基茶,加入佛手柑调制而成,闻起来芳香,尝起来也不算浓。回家后晚餐前再来一次有肉食冷盘的正式茶点Hightea;就寝前还少不了“告别茶”。

  此外,英国还有名目繁多的茶宴(Tea-Party)、花园茶会(Teaingarden)以及周末郊游的野餐茶会(Picnic-Tea),除了传统的英国茶外,如今,英国人又在红茶中添加了各类鲜花、水果及名贵香料,配制成当今非常流行的花茶、果茶和香料茶。要不要加糖、加奶或柠檬,正统的英式下午茶并无严格规定,只看个人喜好。不过基本原则是:浓茶加奶精口感润滑,淡茶或加味水果茶要喝原味。来源:新东方论坛

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