红茶种类及历史发展概要

  中国红茶目前一些资料显示始于福建,约在17世纪中叶。1840年在哪鸦片战争后,广州、上海等五口通商,欧美等西方国家商入来华大量购运红茶。19世纪中叶,湖南平江、安化开始生产红茶。清同治《平江县志》载:“茶,邑产颇多,有茶税。道光末红茶大盛,商民运以出洋,岁不下数十万金。”平江生产红茶当在1847年以前,其后毗连的长沙、浏阳等地也仿制红茶。咸丰4年,广东商入取道湘潭到安化设厂采购鲜叶制造红茶,经济效益颇好,因而产区逐扩大到新化、桃源、溆浦、沅陵等地。安化红茶系湖南红茶之代表,“湖红”与安徽“祁红”、福建“建红”三足齐名,同为中国红茶之正宗,品质优良,蜚声海内外。
  红茶属全发酵茶类,与绿茶加工迥然不同。初制工序分为萎凋、揉捻、发酵、干燥。充分利用鲜叶中氧化酶使多酚类物质氧化聚合,生产红叶红汤。
 
  红茶有工夫红茶、轧制红茶、红碎茶三种。工夫红茶最早,因成条形,又名条红茶。又因精制加工颇费工夫,名工夫红茶。”
  1956年应阿联共和国请求,中央和省有关部门在安化茶厂、湖南桃源茶厂、平江茶厂开展将工夫红条茶轧制成碎茶的经验,开我国轧制红茶生产先例。工序为滚圆、平圆、滚切、拣梗、风造等反复交替进行。因为是在条形红茶基础上轧碎,不仅生产成本高,而且外形色泽灰褐而不黑润,香味纯和淡薄,缺乏“浓强鲜”味感。当然那是适应外交要求的权宜之计,后来随着初制红碎茶的试验成功和扩大生产而逐步减少乃至停产。
 
  为适应国际市场要求,1958年4月由中央第二商业部茶叶采购局牵头,外贸部茶叶出口公司和省有关厅局、科教院所组成分级红茶试制工作组,在安化茶叶试验场进行红碎茶试验,从机具和加工技术方面进行大量试验,试验产品获得良好评价。60年代以后,由于外贸出口需求量大,且随着全省茶园扩大,加工机具上的萎凋槽、CTC切茶机尤其是转子揉切机的研究成功并全面推广,红碎茶生产逐步在全省范围内推广开来,最高年产量达二万余吨。
  与工夫红茶比较,红碎茶初制加工特点在于,适度轻萎凋,短时重揉切,轻度发酵,及时高温快速干燥;产品特点是色泽黑润,碎片末茶花色分明,茶多酚保留量多,而初级氧化物——茶黄素含量高,因而汤色红亮,香气鲜爽,滋味浓强,是世界主销红茶品种。
责编:水方子
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