新疆少数民族,不可一日无茶

  昔日新疆与内地有“茶马互市”,以马换茶的商贸活动盛极一时,资源互补,各取所需,在一定程度上促进了中原与边疆、汉族与少数民族之间相互依存、共生共荣的关系。
 
  茶对新疆的维吾尔族、蒙古族、哈萨克族等少数民族的影响绝不亚于对江南汉民族的影响。对汉民族来说,茶叶还只居于“柴米油盐酱醋茶”的末尾,而对于少数民族来说,茶叶位于奶、肉、粮食的首位,他们“宁可三日无食,不可一日无茶”。
 
  在中国,茶主要产自江淮之南。在丝绸之路的最盛时期,茶叶与丝绸、瓷器等同为远销西域的大宗商品。通过饮食文化交流,新疆少数民族各自形成了自己的饮茶特色。少数民族的奶茶,奶与茶的调配,是游牧文化和农耕文化融合的最佳典范。奶茶作为游牧民族的主要饮品,虽然和中原原有的饮茶方式有很大的不同,却又为汉、回等民族所接受。江南的饮茶习俗在新疆不仅为蒙古族和哈萨克族等游牧民族所吸收,还为维吾尔、回等其他民族吸收,并行成各具特色的茶文化。如何沏茶,每个民族都有自己的习惯。如蒙古族、哈萨克族早餐往往是喝奶茶吃酥油炒面或炒米,这同维吾尔族早餐喝奶茶吃馕、回族喝茶吃馍馍大体相似。回族吸收了汉族喝“盖碗”的礼俗,接待客人或自酌自乐,必用盖碗冲茶,但冲泡的已不仅是茶叶,还有桂圆、核桃仁、葡萄干、红枣和冰糖等。这也可以认为是融合了回族嗜甜食的传统,形成了回族独有的一种茶道。
 
  为什么茶对少数民族的影响如此重大呢?新疆社科院蒙古族学者吐娜说:因为蒙古族等游牧民族生活的高山草原气候干燥少雨、寒冷时间长,饮茶对游牧民族是很重要的。牧民的饮食多是牛羊肉、奶等燥热、油腻、不易消化之物。而茶叶富含维生素、单宁酸、茶碱等,由于较少食用新鲜蔬菜,人体所需的某些维生素要从茶中得到补充。而对于大量食用动物脂肪的他们,茶中含有大量芳香油,不仅可溶解脂肪,还具有降低胆固醇,加强血管壁韧性的作用,恰好能弥补游牧民族饮食结构中的不足。茶不仅对新疆少数民族的饮食产生了影响,而且对他们的精神文化、礼节习俗都产生了极大的影响。新疆的维吾尔族、蒙古族、哈萨克族请客吃饭都说“请吃茶”,而不说“请吃饭”。
 
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