茶的化学成分及药用保健

  

  中国是世界上第一个发现茶树和利用茶树的国家,具有悠久的茶文化史,而对茶叶的最早认识是基于药用的,自古就有“神农尝百草,日遇七十二毒,得荼而解之”的传说(这里荼既是茶)。随着社会的发展、进步,人们对茶叶用途不止局限在药用上,而逐渐发展成为饮料,对茶叶的方式也由嚼茶逐渐变成煮煎品茶。随着科技的发展,茶的保健和药用功能不断被证实,最近几十年,茶的药理功能机制逐渐被揭示,人们对茶的了解更加深入,因此本文从茶的化学成分的角度,对已发现的茶的药用和保健功能作简单的介绍,希望读者可以更深入地了解茶。

  茶是茶树(Camelliasinensis(L.)O.Kurtze)芽叶加工而成的一种饮料,是山茶属(Camellia)植物。现已从茶叶的提取物中发现600多种化合物,其中主要的有机化合物类为:茶多酚、氨基酸、茶多糖、维生素、皂苷等,无机物类为:多种矿物质,如磷、钾、硫、镁等。这些成分对人体有诸多方面的药理、生理调节以及营养保健作用,现按主要的物质组分述如下:

  一、有机化合物类

  1、茶多酚

  茶多酚是从茶叶中提取的一种天然多酚类复合物,约占茶干重的25%左右,是茶叶中30多种多酚类化合物的总称,有很广的药用价值,是茶的主要药用成分。茶多酚按其化学结构可分为4类:儿茶素类、黄酮及黄酮醇类、花白素及花青素类、酚酸及缩酚酸类。儿茶素类是茶多酚的主要成分之一,占其总重的50%~70%,茶水的涩味及通常所说的茶垢均来源于它,现已被鉴定有六种,分别为表儿茶素(EC)、表没食子酸儿茶素酯(ECG)、表没食子儿茶素(EGC)、表没食子儿茶素没食子酸酯(EGCG)。

  其药用作用主要有以下及各方面:

  1)抗肿瘤效应:目前众多体外的细胞学实验和在体的动物实验均提示茶多酚对肝癌、鼻咽癌、前列腺癌等多种肿瘤有抑制作用,在研究中发现,茶多酚除了可以抑制肿瘤细胞生长和直接杀伤肿瘤细胞之外,近年又发现茶多酚可以通过诱导肿瘤细胞凋亡而发挥抗肿瘤效应,其诱导肿瘤细胞凋亡的作用机理有多种途径,张星海等人对其通过凋亡抗肿瘤的可能机制作了总结[5],有以下五个途径:

  (1)调控拓扑异构酶的活性:抑制拓扑异构酶的活性,干扰肿瘤细胞DNA的复制,以诱导肿瘤细胞凋亡。

  (2)激活蛋白激酶C信号通路:茶多酚中的EGCG可以对蛋白激酶C家族多种酶化合物活性的调控,通过这一信号通道调控肿瘤细胞的凋亡。

  (3)激活野生型P53:EGCG可能通过上调野生型P53的表达,调控下游的凋亡相关基因表达,从而触发细胞凋亡。

  (4)诱导产生一定量的氧自由基:EGCG诱导肺癌H661细胞凋亡可能是通过产生H2O2实现的。

  (5)调控核转录因子:EGCG可能通过调控IκBα时NF-κB改变。

  以上研究说明EGCG诱导肿瘤细胞凋亡可能有不同的途径和方式。此外,国内其它大量的研究也提示可以通过干扰肿瘤的细胞周期而抑癌,例如罗非君等对茶多酚诱导鼻咽癌细胞cyclinD1表达下降进行了研究,发现茶多酚及其单体EGCG均能明显抑制cyclinD1基因的转录与蛋白表达,从而抑制鼻咽癌细胞增值;而另有学者发现,茶多酚通过增强T淋巴细胞,提高机体的免疫功能而杀伤肿瘤细胞。因此,茶多酚抗肿瘤是多渠道、多途径的协同效应,值得进一步探讨,明晰其中的关系,为抗肿瘤药物开发提供新的化合物。

  2)抗氧化作用:生物体在代谢过程中不断产生化学性质活泼的自由基,会损伤膜结构以及多糖、蛋白质和核酸等生物大分子并导致功能障碍,可以诱发是多种疾病以及机体衰老。而茶多酚的化学结构中含有多个羟基,可有效的阻断体内的自由基连锁反应,从而抑制自由基的形成,使生物膜和不饱和脂肪酸不会发生脂质过多氧化;还可促进机体内酶系统和非酶系统物质活性,加快自由基的清除,保持体内自由基非动态平衡,有试验证明儿茶素能明显降低拟衰老大鼠大脑皮层及肾组织中MDA含量,抑制SOD活性水平的下降。而雷耀兴等也对茶多酚清除氧自由基的能力进行研究,并与维生素C比较,试验结果表明茶多酚清除氧自由基的能力远大于维生素C。上述研究提示茶多酚可以通过清除氧自由基而有一定的抗衰老效应,而且可以进一步探讨其抗氧化作用,用于多种疾病的防治。

  3)心血管系统的调节作用:在实验研究中,茶多酚对心血管系统的疾病有较好的疗效,如:降血脂、抗动脉粥样硬化;抗凝血、促纤溶、防止血栓形成;降压;改善血流变;对心肌有保护作用,等。茶多酚主要通过其自身的强抗氧化作用,通过抑制胆固醇的氧化,使酸败物形成量减少,抑制脂质物在血管壁上沉积;同时也阻止食物中不饱和脂肪酸的氧化,从而减少血清中胆固醇含量并保持脂质在动脉壁的正常进出的动态平衡,达到抗动脉硬化的作用。目前有关茶多酚对预防动脉硬化的作用机制主要有:(1)茶多酚是低密度脂蛋白(LDL)氧化的强抑制剂,能有效地抑制LDL的氧化修饰,从而起到预防动脉硬化的作用。(2)茶多酚可能通过提高HDLC来降低血脂,起到防止动脉硬化的作用。赵秀兰等对家兔的试验,刘波静对动物血脂的实验均证明茶多酚降低血脂、抗动脉硬化。抗凝血、预防血栓形成的作用是通过降低血浆纤维蛋白原实现的。对血管紧张素Ⅰ转换酶的抑制作用,达到降压的目的。清除缺血心肌部位所产生的大量自由基,可减轻心肌缺血对心脏造成的损害。

 

责编:米渣