乌龙茶抗疲劳作用

  李时珍在他的《本草纲目》中曾写到“茶苦味寒,最能降火,火为百病,火降则上清矣…”。句中所提到的火用现代语解释是一种包括身心疲劳在内的心火。饮茶降心火,抗疲劳,壮精神不仅可以说是出自“病从气来”的中医理论,也可以看作是基于中国传统的生命观和茶文化。

  以饮茶来解除疲劳虽然是一句不陌生的俗话,但有关其作用机理却是在最近几年才被科学实践所证实。本文在力图总结乌龙茶的活性成份在抗疲劳作用研究近况的同时,也对疲劳的生活习惯病的一些基本概念加以简述。希望有助于读者对乌龙茶抗疲劳作用有更深的了解。

  1、身体内环境稳定和疲劳

  早在1929年,英国生理学者Cannon①曾提出生物个体在对应各种内外环境变化中具有一种能维持身体内环境稳定的特征。数年后,加拿大学者selye②在此基础上引用了当时工学。

  (engineering)上的一句用语stress来表现生物个体在维持内环境稳定时对外界刺激的生理反应。

  虽然身心疲劳译成英语为stress,但stress译成中文却包括身心疲劳在内,也具有精神压力及应激反应等含意。原因是stress在工学上表示的是一种因压力引起物体变形反应之意。当然在生理学中表现的stress反应不仅包括身心疲劳,也带有一些疾病在内的异常生理反应的含意。

  2、乌龙茶抗疲劳作用

  Maruyama等人③在社会调查中发现人们的工作时间与饮茶量成正比关系。Steptoe等人④在他们的报告中则认为这种相关性是来自饮茶的抗疲劳效果。1999年,福建省中医药研究院曾对55名女子大学生进行了饮用乌龙茶的抗熬夜疲劳实验。他们的结果证明,饮用乌龙茶可以显著减轻因熬夜引起的头痛,肩酸和眼疲劳,而且也有效地提高因疲劳而降低的计算能力。在血液生化检查中他们又发现,乌龙茶可以有效地缓和血中皮质醇浓度的上升。

  皮质醇在体内是一种与糖新生有关,维持生命不可缺少的内分泌激素。但因疲劳引起皮质醇的过剩分泌则会带来体内脂质,蛋白质代谢紊乱,进而引起生活习惯病的发生。目前,临床上将血、尿及唾液中的皮质醇浓度变化作为疲劳指标。福建省中医药研究院的实验结果证明,饮用乌龙茶可以减少疲劳时上升的血中皮质醇浓度。

  虽然在一些文献中记载着咖啡因具有促进皮质醇分泌,增进人体新陈代谢的作用⑤。但当人体处在某种应激状态时,咖啡因的作用则又表现出多重性⑥。因此可以认为乌龙茶减少皮质醇分泌效果可能部分来自抗疲劳作用的间接影响。

  血中过氧化脂质量的变化也常被人们用来作为检查疲劳的一个重要临床指标⑦。其理由是,过度的运动与血中乳酸值,及过氧化脂质上升成正比。而血中过氧化脂质又与大脑机能的flickerfusionthreshold(一种疲劳检查指标)成反比关系。

  福建省中医药研究院在对女子大学生进行的熬夜疲劳实验中发现,饮用乌龙茶可以显著降低因疲劳上升的血中过氧化脂水平。这一结果虽然表示部分来自乌龙茶中咖啡因的抗疲劳作用,但也不能否认乌龙茶多酚类化合物的直接抗氧化效果。

  Serafinla等人⑧也曾在临床实验中同样证实过乌龙茶的这种作用,而Lin等人⑨则在动物实验中得到过类似的结果。

  3、茶氨酸的抗疲劳作用

  茶氨酸在化学构造上与脑内活性物质谷酰胺、谷氨酸相似,是茶叶中生津润甜的主要成份。茶氨酸含量约为新茶的1~2%左右,其含量随发酵过程减少。

  4、咖啡因的抗疲劳作用

  乌龙茶中含有茶碱,可可碱和咖啡因三种生物碱。其中咖啡因的含量最多,也是饮乌龙茶抗疲劳的主要活性成份。茶叶中的咖啡因平均含量约为2-4%,受生成条件的影响。一般认为栽培在遮光条件下的茶树其咖啡因含量较多。

  通过人们多年的研究证明,饮茶可以消除困倦,解消疲劳和引起爽快感等作用也多是来自咖啡因的生物活性效果。但当人们饮茶量过多又会常常出现不眠等中枢神经兴奋症状。因此,一般不主张深夜喝浓茶,但对那些熬夜工作和坚持深夜学习的人来讲却离不开饮茶提高精神和集中注意力。

  Bellville等人曾报导咖啡因能明显改善药物性中枢神经机能低下。Stirt等人的实验结果证明咖啡因可以有意缩短药物的麻醉时间。咖啡因的中枢兴奋作用一般认为是来自对大脑皮层的直接影响的结果。

  咖啡因除中枢兴奋作用外,还具有强心,扩冠,舒张平滑肌,促进胃液分泌及利尿等方面的作用。

  5、乌龙茶挥发性成份的抗疲劳作用

  乌龙茶不仅醇厚甘露,而且清幽馥郁。无论是闽南的黄金桂、铁观音还是武夷的大红袍虽然各有特色,但都令人馨醉心神。由于茶叶在半发酵过程中产生出以?儿醇,沉香醇等为主的香气成份,使乌龙茶在茶香上明显有别于红茶和绿茶,众所周知,人与环境之间的交流是通过五感来完成的。近年的许多研究表明,嗅觉在维护人体健康中也伴演重要的角色。Komori等人报导过疲劳可以通过嗅觉得以显著改善。Denda等人在他们的研究中也确认了人们可以在嗅觉疗法中减轻精神疲劳引起的种种症状。乌龙茶的清幽馥郁正是通过嗅觉作用于大脑皮层,清除人们的身心疲劳。

 

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