中国饮茶的源流与茶叶的功用

  我国是茶树的故乡,也是最早发现茶、利用茶的国家。据《神农本草经》记载:“神农尝百草之滋味,水泉之甘苦,令民知所避就,当此之时,日遇七十二毒,得荼而解之。”依据此说,中华民族发现茶、利用茶至少已有5000年的历史。在这5000年里,茶在我国的利用经历了药用、鲜食羹饮、国饮、深加工综合利用等四个阶段。这四个阶段既相互衔接,有些内容又相互渗透,无法机械地用具体的年代把它们割断开来。中国饮茶的源流与茶叶的功用

  一、药用

  据传说,茶的药用始于神农时代。东汉末年的医学家华佗(约145—208年)在《华佗食论》中提出“苦荼久食,益意思”,这是对茶的药用价值的最早文字记载。南北朝时期的道家思想家、医药家陶弘景(456—536年)认为“茗茶轻身换骨”。明代大医学家李时珍(1518—1593年)在我国医药宝典《本草纲目》中写道:“茶苦而寒,阴中之阴,最能降火,火为百病,火降则上清矣。”到了当代,人们对茶的药用价值有了更加深刻、更加科学的认识。例如浙江大学屠幼英教授主编的《茶与健康》从营养学、生物化学、现代医学等层面对茶的保健功能作了全面系统的概括,可见茶的药用价值被炎帝神农氏发现后,薪火相传,代代造福于民众。

  二、鲜食羹饮

  茶鲜食羹饮的历史也由来已久,最早的文字记载见于春秋时代。《晏子春秋》中载:“婴相齐景公时(公元前547—前490年)食脱粟之饭,炙三弋五卵,茗菜而已。”这表明以茶为菜肴至少已有近3000年的历史。目前基诺族的凉拌茶、布朗族的酸茶以及广泛流传的擂茶都传承了将茶叶鲜食羹饮的古风。

  三、从大众饮料到“国饮”

  唐代中期,茶圣陆羽(733—804)编著的《茶经》定稿付梓后,远近倾慕,茶道大行。后人这样评价说:“自从陆羽生人间,人间相学事新茶。”自此之后,饮茶在我国普及成俗,蔚然成风,民间素有“柴米油盐酱醋茶”之说,从唐朝到如今,茶不仅成了群众开门七件事之一,而且被视为“健康的饮料、修身的途径、友谊的纽带、文明的象征”。伟大的民主革命先驱孙中山先生生前力主倡导饮茶,他在《三民主义》等重要的论著中,把饮茶提升到“民生主义”的高度,从而奠定了茶为“国饮”的地位。

  四、深加工综合利用

  现代,随着生产力的进步,茶已突破了传统的用途,其深加工的产品涵盖了食品业(如茶瓜子、茶蜜饯、茶面条、茶糕点、茶蜜酥等);饮料业(如罐装茶水、冰茶、茶鸡尾酒、茶可乐、茶果汁、茶饮料等);药品业(如各种保健茶、减肥茶、茶药枕、茶色素、茶多酚、儿茶素等);日用化工品业(如茶浴包、天然抗氧化剂、茶除臭剂、茶皂、茶牙膏、乳化剂等)。今后,随着人们对茶的化学成分和营养价值更加深入的了解,茶的产业链还将不断延伸,茶必将为人类作出更多更大的贡献。

 

责编:米渣
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