英国间谍“偷走”中国茶叶?

  鸦片战争前,全世界90%的茶叶产自中国。而在西方,茶叶十分珍稀,唯有贵族专享。据说嫁给英国国王查理二世的葡萄牙公主凯瑟琳,婚礼上用中国的红茶取代红酒。
 
  可偏偏英国人又钟爱红茶,只好花白花花的银子从中国进口。为了盗取茶叶秘密,东印度公司派出了传教士罗伯特·福琼“潜伏”中国。
 
  此前的1843年,福琼就前往中国调查过。在调查中,他了解了红茶、绿茶只是加工方法不同,此前西方人一直以为这是两种植物。1848年9月,他穿着中国衣服,戴着假辫子,又找了两个中国人做仆人,抵达了上海。在武夷山的一间茶作坊,他和仆人苦苦请求,终于跟在作坊主身后见识了茶园。随后,他又从当地人那里学习了茶叶的发酵方法。
 
  可是福琼不久后发现,以他偷学的技艺,还是生产不出高质的红茶。他再次回到武夷山,招聘了8名制茶工人,还带走了7万粒茶树发芽种子。这些茶最终落户到了喜马拉雅山南麓的阿萨姆和大吉岭,随后又流入锡兰等地。
 
  从此,印度横空出世,取代中国成为红茶“第一国”。此外,根据福琼的旅行笔记,他还从中国各地搜罗了牡丹、山茶、杜鹃等植物,给欧洲人的“后花园”“偷”来许多春色。
 
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