茶,日常生活中的饮用品

  文人七件宝:“琴棋书画诗酒茶”,而平民百姓也有七件宝:“柴米油盐酱醋茶”。所以,茶,不管是普天老百姓还是文人雅客,是万万不能少的。如今,全世界有50多个国家生产茶叶,而其消费者几乎遍及世界各国。

  寻根溯源,一些欧美人说茶源自印度,而印度却说,茶于中国。根据中国史料记载考证:中国之茶,发于神农,闻于鲁周,兴于唐宋。源远流长的中国古文化,对茶的研究和记载十分详尽。经过几千年的沉淀,“茶文化”厚朴形成。从狭义上讲,“茶文化”着重于茶的人文科学,主要指茶对精神和社会的功能。但笔者认为,对于茶这一“清淡安逸、清心明智”的佳品,如果被这单调的定义所框架和束缚,便是大煞景致,失去了茶本有的随意和安宁。

  还是日本某禅僧说的好:“茶之道,在心非在术。”这和鲁迅“茶道的意思,用平凡的话来说,可以称之为忙里偷闲,苦中作乐。在不完全现实中享受一点美与和谐,在刹那间体会永远”之说,颇有几分相似。茶里乾坤大,壶中日月长,在今天这个功名利禄的市场经济浪潮中,能停止一会儿对“金钱和欲望”的追求,稍闲片刻,与好友面聚,小饮几杯,算作感悟和享受人生之法。

  茶叶之所以在中国能发扬光大,主要得益于中国古老的文明,正是在几千年以前,茶叶的药用价值得以开发,茶叶才开始走进百姓的视野。对于茶业的研究,自古以来从未间断,茶业的药用保健功能得到越来越多的发现。如:茶叶中含微量元素锰、锌、硒,维生素及茶多酚类物质,能抗衰延老和美容。按照中国传统医学的解释,茶叶性味甘苦,微寒无毒。入心肺胃经,驱散疲劳,清思明目;生津止渴,利尿止泻;治咳站喘,清热解毒,消食减肥等作用。用于防治高血压,高脂血症,肥胖症,冠心病,治疗食积不化、泻痢;精神不振,思维迟钝;水肿尿少,水便不利;痰喘咳嗽等等。现代茶也被认为有预防与抵抗放射性伤害的作用。

  同时,茶叶中还含有丰富的化学成分,是天然的健美饮料,经常饮用一些茶水,有助于保持皮肤光洁白嫩。能清除氧自由基,抑制脂质过氧化,因而经常饮茶确有一定延年益寿之功。茶叶中的茶单宁物质,能维持细胞正常代谢,抑制细胞突变和癌细胞分化,因而饮茶有一定抗癌作用。茶叶中的脂多糖能防辐射损害,改善造血功能和保护血管。能增强微血管韧性,防上破裂;降低血脂,防止动脉粥样硬化。《神农食经》曾载“久服令人有力悦志”,《杂录》也载“苦茶轻身换骨”。

  在中国,茶有起源自四川东鄂西之说。神农氏是“三苗”、“九黎”部族之首领。在《史记-吴起传》古籍记载“三苗氏,衡山在其南,歧山其北,左洞庭之坡,右彭蠡之川”,这说明神农氏的部族发源在四川,这也正是今日大神农架的地域。在《神农本草经》一书中写到:“神农尝百草,日遇七十二毒,得荼而解之”(注:茶原名荼)。而神农,据史学考证,是公元前2737-2697的人物。从这两部古籍文字中,可以推测,茶由“神农”发现于四川——这也是目前全世界茶之最古老的文献记载。

  神农之茶实为药用。茶被引入百姓之家成为日常生活的一部分,最早的文字记载被今人发现是在西汉宣帝年间,王褒赶考,寄居亡友家中,亡友之妻杨惠,与王褒私通,家童便了反感两人私情,于是杨惠一怒之下,把便了卖给王褒为奴,并有契约为证,这份契约就是今天被广泛引用的《僮约》。《僮约》载明:“烹鱼烧鳖,烹茶劲具,武阳买茶―――”。由这句话可见,西汉年间,茶已经由原来的药用转化成日常生活中的饮用。

  东汉华佗《食经》中写道:“苦茶久食,益意思”。三国魏代《广雅》中最早记载了饼茶的制法和饮用:“荆巴间采叶作饼,叶老者饼成,以米膏出之。”中国茶圣陆羽著《茶经》,是唐代茶文化形成的标志,那个时代的著作《茶述》、《采茶记》、《十六汤品》、《煎茶水记》等都足以说明了当时中国唐代茶文化是何等的昌盛。唐后的宋代积极推动了茶叶文化的发展,在文人中出现了专业品茶社团,有官员组成的“汤社”、佛教徒的“千人社”等。茶仪已成礼制,朝庭中已经有“赐茶”之说。至于下层平民社会,茶文化更是生机活泼,迁徙邻里要“献茶”,客来要敬“元宝茶”,定婚时要“下茶”,结婚时要“定茶”,同房时要“合茶”―――

  到了明朝,已出现蒸青、炒青、烘青等茶叶的制造方法,茶的饮用也由“烹煮法”改成“撮泡法”。明代有不少文人雅士留有丹青之作,如唐伯虎的《烹茶画卷》,文徵明的《惠山茶会记》等。到了清朝,中国的茶叶出口已成发展成为一种正式行业。关于茶馆,我国唐代《封氏闻见记》中已有描述:自邹、齐、沧、隶,渐至京邑,城市多开店铺,煮茶卖之,不问道俗,投钱取饮。可见,中国商业的繁荣从唐朝开始已经达到一定的层次了。而清朝,民间曲艺进入茶馆,使茶馆成为集“文化娱乐和休息”的场所,丰富了茶馆的功能。“茶馆”一词,目前追溯最早的要属明末张岱《陶庵梦忆》:“崇祯癸酉,有好事者开茶馆,泉实玉带,茶实兰雪,汤以旋煮,无老汤;器以时涤,无秽器;其火候、汤候,亦时有天合之者。”这足以说明,在那个朝代人们可以靠开设茶馆来维持生计了。
 

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