南非“国宝茶”就这么任性!

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  加工后的国宝茶成茶。
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  国宝茶原叶。
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  市面上,各种包装样式的国宝茶。
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  Rooibos,南非的豆荚类植物,在南非的公用荷兰语中是“红色灌木”的意思,中文译为南非国宝茶,或路易博士茶。由于其天然的焦糖香和强大的健康特性,在南非本地以及欧美市场,都受到了消费者的欢迎。中国市场,近几年也出现了南非国宝茶的影子,但并不算广为人知。
 
  ——编者按
 
  自然生长
 
  国宝茶是南非独一无二的纯天然草本植物,这种芳香草本植物的叶片呈针状,在1772年才正式被发现。
 
  这种茶树的种植条件极为苛刻,必须在海拔450公尺以上的高原地带,而且需要沙质、酸性高、质地松散的土壤;要求雨水充足,年降水量需保持在380—650毫米。因此它只生长于南非的西开普敦克兰威廉市的周围方圆300公里内的地区。国宝茶播种期在2~3月间,生长到7、8月份移植到农场管理。从种苗移植算起,需要18个月的时间才可以收割。总共可以收获2~3次,之后土地必须再次翻耕并闲置5年方可再次种植。
 
  国宝茶之所以成为茶,是因为植物针叶采摘烘制后再发酵,茶色呈现琥珀色,浸泡后的颜色跟红茶极其相似。
 
  此外,连国宝茶同针叶一起成长的种子也是比较贵重的物品,因为树上的每个豆荚只结一个种子并且成熟的时候自动爆裂落地。它和针叶一样,也散发香气,所以也吸引蚂蚁收集。大约8公顷的国宝茶只能收集1公斤种子。国宝茶树种子落地后,逐渐从绿色变成其特有的琥珀色,碾碎后放置几小时,一种浓郁的苹果香味散发在空气中。
 
  有机品质
 
  国宝茶除不含咖啡因成分之外,更富含超强抗氧化剂SOD,是预防潜在性癌症发生的重要成分。它有机的生长方式,已获来自欧洲、日本及美国人士的青睐。
 
  国宝茶从种植到加工生产全过程都保证了它的天然性、完整性,没有任何添加剂。其本身属于纤弱且生长高度不逾1公尺的短小植物,为方便从细沙土壤中获取水分,其细长根部可深入地底。
 
  国宝茶在市场上分6个等级的品种出售:细叶、优等、超优等、极品、经典极品、特技极品。由于是喷雾干燥的制作技术,又分为3等:95%采用热溶法,5%用冷溶法,2%用冰溶法。级别不同,价格不一样,这就是为什么市面上价格不一样的原因。如果是上等的国宝茶,必须掺枝发酵,再多次去枝,才算出成果。
 
  健康特性
 
  国宝茶之所以这样受欢迎,很大程度上是因为其极大的健康属性。
 
  南非当地人都表示,国宝茶对胃肠疾病有缓解作用,而且南非人常用其茶汤敷在婴儿皮肤上来治疗尿布疹。国宝茶富含铁、钾、锌、铜、钙等矿物质,帮助代谢不好物质,进而减轻人体负担。而且不含咖啡因,丹宁酸含量也比其他茶叶更低,因此在改善失眠、舒缓皮肤不适、预防糖尿病、减轻头痛及花粉热等数十种病症方面均有帮助。
 
  在南非,母亲常常从哺乳期开始就把国宝茶喂给婴儿,有时妈妈们也加入少量糖来引起喜爱甜食的小孩子的兴趣,从而养成他们茶的习惯。基本上,南非小孩从6个月开始就可以喝国宝茶了。
 
  南非国宝茶带有焦糖的香气,单方冲泡的口味就相当不错。若担心焦糖味过于甜腻,也可适量添加柠檬草,中和香甜味,解腻的同时提升新陈代谢的循环,加强消除疲劳。因不含咖啡因却又有振奋精神的作用,一款名为“柠香南非茶”的复方茶饮可在早上或晚上饮用。
 
  历史故事
 
  18世纪以前,南非土著的丛林矮人族已经开始加工和饮用国宝茶了,因为这一古老的土著民族善于在洞穴的石壁上绘画,因此流传下来的壁画记载了部分过程。据说在130年前,瑞典植物学家卡尔在采集南非植物品种的时候,曾目睹了土著人采集、发酵国宝茶叶的制作过程。1904年,迁居南非的俄罗斯植物学家本杰明意识到这种土产茶可以作为商品推广到更大的范围,而且它的健康功能也将得到证实,因此他将国宝茶推向了市场。上世纪30年代,一位医学博士发现了路易波士茶作为农产品的价值,并开始了大面积耕种。1954年,南非农业部长指定建立了一个南非国宝茶的管理部门,负责管理市场,规范品质。从那以后,南非国宝茶正式走向世界,在全球销售。
 
  国宝茶在南非被当作“国宝级别的茶”对待,还是在1960年代后期,一位母亲在孩子遭受腹绞痛的痛苦之时,发现喝了加入南非国宝茶的牛奶对孩子有很好的安抚效果。
 
  国宝茶也曾在澳大利亚等国家和地区试种,但都没有成功,这一敏感的植物无法适应其他地方的土壤环境。目前,南非老家的那片小面积区域仍然是国宝茶惟一的产地。现在,它在世界市场的销售量已经超过了3000吨,并出口到德国、以色列、英国、日本等130多个国家。
 
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