千古茶祖之乡:株洲

  在株洲,不少古老地名之中包含有“茶”字。这或许不足以成为株洲为茶祖之乡的又一佐证,但至少可以说明:茶在株洲的历史是久远的。
 
  茶陵,是全国唯一一个以茶为名的县。《茶经》有云:“茶陵者所谓陵谷生茶茗蔫”、“神农葬茶乡”;宋代罗泌《路史》记载,炎帝“崩葬于长沙茶乡之尾,是曰茶陵”。这些史料再一次将茶与神农联系在一块,也解释了我市茶陵地名的来由。汉高祖五年(公元前202年),茶陵置县。炎帝陵寝所在地——炎陵县(原酃县)后由茶陵县分出。
 
  在古代,我市还有“茶王城”的地名。有史料称,茶王城即为古茶陵,位于茶陵县东数十公里处,为汉茶陵侯所筑。省茶叶学会理事、我市高级农艺师喻可夫认为,古茶王城可能与今炎陵城相近,这与上述说法一致。“往南进入炎陵县城之前,有山呈围合形,这里可攻可守,估计就是茶王城。遗憾的是,这种推论至今还没有得到考古学的印证。”
 
  此外,清史《长沙古志·地理篇》记载,茶陵县境内东北的景阳山又称“茶山”,湘江一级支流氵米水在茶陵境内又被称“茶水”。
 
  炎陵野生大茶树
 
  今天茶农们种植的茶树,多为1米高左右的矮小灌木。野生大茶树指的是,未经人类驯化改良、在自然界自己生长、发育和繁殖形成的古老茶树,非常高大。在学界,有无野生大茶树,是确定茶树原产地的重要依据之一。
 
  近年来,我市炎陵境内就发现有野生大茶树群落。之前,野生大茶树多在我国西南地区发现。
 
  “已发现的野生茶树主要分布在船形乡水垅村、东河村,中村乡九潭村,为半乔木型,主干明显,围径50多厘米,高5米多,当地叫‘苦茶’,这种茶叶的多酚含量非常高,是普通茶叶的两倍。”炎陵县农业局原局长罗伏权介绍。
 
  除了历史价值,这些野生大茶树还有基因研究和开发价值。据称,近年来有人利用上述野生茶树的种子在炎陵县酃峰宾馆内成功种植,“茶叶味道很不错,口味重”。
责编:火焱